Prendre soin de vos animaux de compagnie plus âgés


Le lien entre le propriétaire et l’animal est quelque chose qui ne peut pas vraiment être décrit. Surtout avec les animaux de compagnie plus âgés, il y a un niveau de confort et une conscience que « c’est mon animal de compagnie » et « c’est mon humain. » Il y a une camaraderie et un sentiment d’appartenance qui est unique et spécial.

Pour de nombreux compagnons humains, le vieillissement d’un animal de compagnie est une période difficile. Ils subissent de nombreux changements, à la fois physiques et mentaux – et souvent, ils peuvent avoir l’impression que tout se passe trop tôt. Cependant, il s’agit d’une progression naturelle de leur vie, et vous pouvez rechercher certaines choses pour les aider à traverser cette transition.

Les animaux de compagnie vieillissent plus vite que les humains. Il n’est pas tout à fait vrai qu’une année humaine équivaut à une année chien (ou chat). Les petits animaux vivent plus longtemps, tandis que les grandes races peuvent avoir une durée de vie plus courte. Un chat âgé de 7 ans en années humaines a environ 54 ans en années félines. De même, un chien qui a 7 ans en années humaines a entre 44 et 56 ans en années canines (selon la taille du chien).

C’est à ce stade que les chats et les petits chiens sont considérés comme gériatriques. Les grands chiens sont considérés comme gériatriques à environ 6 ans humains. La bonne nouvelle est que les progrès des soins vétérinaires et des produits diététiques peuvent aider votre animal à vivre plus longtemps et plus heureux.

Votre animal de compagnie ne peut pas vous dire quand quelque chose ne va pas. Parfois, les signes et les symptômes sont assez évidents, mais souvent, en particulier chez les animaux plus âgés, ils peuvent ne pas être perceptibles au début si vous ne faites pas attention. Certaines conditions médicales deviennent plus difficiles à traiter à mesure qu’elles progressent. Porter une attention particulière à votre animal de compagnie, surtout à mesure qu’il vieillit, peut vous aider à identifier plus rapidement les problèmes.

Écrire tout changement dans son comportement peut vous aider à garder une trace de ce qui se passe avec votre animal de compagnie. Cela pourrait signifier que vous pouvez leur obtenir les soins médicaux dont ils ont besoin plus tôt. Vous voudriez porter une attention particulière à leur comportement, à leurs habitudes de sommeil, à leurs fonctions corporelles et à tout changement physique comme des bosses ou des bosses qui se développent. Vous pouvez également noter s’il y a un changement dans son appétit ou sa soif, sa prise ou sa perte de poids, son niveau d’énergie et sa conscience mentale.

Comment savoir si mon animal souffre ?

En vieillissant, votre animal de compagnie pourrait avoir des problèmes de santé similaires à ceux que nous trouvons chez les personnes âgées. Cela peut inclure le cancer, les maladies cardiaques, les maladies du foie, le diabète, les problèmes rénaux ou urinaires, la faiblesse, la sénilité et les maladies articulaires ou osseuses.

Bien que l’arthrite soit une cause relativement fréquente de douleur chez les animaux de compagnie, leur douleur peut également être causée par d’autres affections. La dégénérescence des nerfs, la perte ou la faiblesse de la masse musculaire et les ligaments déchirés ou blessés peuvent tous contribuer à la douleur de votre animal. De même, une inflammation des organes ou une maladie respiratoire ou cardiaque pourrait également leur causer des douleurs.

L’arthrite est fréquente chez les chats et les chiens âgés. Cela pourrait leur causer des difficultés à monter et descendre les escaliers, à sauter, à se pencher ou à marcher sur des sols glissants comme du carrelage ou du bois franc. L’arthrite est une inflammation des articulations qui provoque des douleurs et des raideurs. Pour cette raison, vous pourriez voir votre animal privilégier un membre ou avoir des difficultés à s’asseoir ou à se tenir debout. Ils peuvent également ne plus être aussi joueurs qu’avant, courir et sauter moins. Vous remarquerez peut-être qu’ils sont raides ou mous légèrement le matin ou lorsqu’ils se lèvent d’une longue sieste.

La douleur et l’inconfort dans un membre pourraient les amener à lécher ou à mâcher excessivement la zone. Cela pourrait provoquer une tache dorée et même endommager la peau et est un signe certain à surveiller. Une douleur intense peut se manifester par de l’irritabilité et même de l’agressivité, alors faites attention aux changements de comportement de votre chien.

Un autre comportement que vous pourriez voir est une réticence à être soigné ou ramassé. La douleur, et en particulier la douleur de l’arthrose, peut se généraliser. Cela signifie que votre animal peut ressentir de la douleur dans des parties de son corps autres que les articulations touchées par l’inflammation. S’ils souffrent, ils montreront des signes d’inconfort pendant le toilettage. Ils s’engageront également de moins en moins dans des efforts d’auto-entretien.

Votre animal de compagnie pourrait avoir mal au dos s’il commence à résister lorsque vous voulez le ramasser. La pression de vos mains qui les tirent pourrait augmenter la douleur qu’ils ressentent le long de leur colonne vertébrale, et ainsi ils se retireront ou s’accroupiront lorsque vous essayez de les ramasser.

Anxiété chez mon animal de compagnie plus âgé.

Les chiens plus âgés sont souvent plus anxieux. Ils peuvent devenir plus sensibles et facilement irritables, surtout lorsqu’ils sont entourés de personnes inconnues ou d’animaux domestiques. Ils pourraient montrer un besoin accru d’être touché ou de vous suivre et montrer des niveaux plus élevés d’anxiété lorsqu’ils sont laissés seuls.

L’anxiété (y compris l’anxiété de séparation nocturne) peut provenir de changements physiques dans le corps de votre animal de compagnie plus âgé. Des niveaux plus élevés d’anxiété peuvent être causés par des conditions médicales affectant la mobilité, la cognition, les hormones, les sens ou l’appétit de votre animal. Cela pourrait également être causé par des conditions qui provoquent une inflammation et une douleur.

Les animaux qui ont des problèmes de vision ou d’audition peuvent montrer des signes d’anxiété, surtout s’ils doivent naviguer dans des environnements difficiles comme monter ou descendre des escaliers. Leur sensibilité au bruit peut également les rendre anxieux, surtout lorsque quelqu’un s’approche d’eux par derrière. Votre animal de compagnie pourrait développer des peurs ou des phobies de choses ou de situations qui ne le dérangeaient pas auparavant lorsqu’il commence à développer un déclin sensoriel.

Un autre facteur qui pourrait contribuer à des niveaux plus élevés d’anxiété pourrait être dû à des changements dans la famille comme un divorce, un décès, une naissance ou un nouvel animal de compagnie. En fait, tout ce qui pourrait changer leur routine et la prévisibilité de leur vie quotidienne pourrait leur causer de l’anxiété. Cela inclut des changements dans leur environnement, comme un déménagement ou même un départ en vacances !

Les chiens plus âgés sont particulièrement sujets à l’anxiété de séparation – où ils deviennent anxieux lorsque vous n’êtes pas là. Ils pourraient même ressentir cela pendant la nuit pendant que vous dormez. Votre animal de compagnie peut agir sur son anxiété de séparation la nuit en essayant de vous réveiller : en faisant les cent pas, en haletant ou même en vous piaffant.

L’anxiété de votre animal peut se manifester lorsqu’il fait les cent pas ou est agité, haletant ou bave sans autre cause. Ils peuvent se cacher ou trembler et perdre le contrôle de leur vessie ou de leurs intestins. Votre animal anxieux peut également sembler déprimé ou désintéressé. L’anxiété peut également se manifester sous forme de comportement destructeur ou de salissure de la maison. Si votre animal est anxieux, il pourrait ne pas vouloir manger et passer plus ou moins de temps à dormir.

Si votre animal souffre d’anxiété, il peut commencer à vocaliser davantage en hurlant ou en gémissant (chez les chiens) ou en miaulant (chez les chats). S’ils sont anxieux, ils vocaliseront probablement davantage dans des situations où ils ne l’ont pas fait auparavant. C’est leur façon d’attirer votre attention et de vous dire : « Je ne vais pas bien ici.

Dans certains cas, des niveaux plus élevés d’anxiété pourraient se manifester par une augmentation de l’agressivité. Cela pourrait être dirigé vers des personnes inconnues et des animaux domestiques.

Au fur et à mesure que votre animal grandit, il est probable qu’il ressente de la douleur et de l’anxiété. Cela pourrait se manifester par des limitations physiques ou vous pourriez remarquer un changement dans leur comportement. Porter une attention particulière à vos animaux de compagnie et noter les changements dans leur façon de bouger ou de se comporter peut vous aider à leur apporter les soins dont ils ont besoin plus tôt. Cela peut améliorer considérablement leur expérience lors de leur transition vers la vieillesse.

Les références:

Comment prendre soin d’un animal vieillissant | Santé.com

Comment prendre soin d’un animal de compagnie vieillissant – The New York Times (nytimes.com)

FAQ sur les soins aux animaux de compagnie pour personnes âgées | Association américaine des médecins vétérinaires (avma.org)

Prendre soin de votre animal de compagnie vieillissant – Ce que vous devez savoir – One Green Planet

Aider votre «bon vieux chien» à vieillir : NPR

Six conseils pour prendre soin des chiens plus âgés | L’écorce

Conseils pour les soins aux animaux de compagnie pour les seniors • MSPCA-Angell

Que faire quand votre chien vieillit (thespracepets.com)

Traiter l’arthrite chez un chien plus âgé | L’organisation du museau gris

Comment aider un chien plus âgé souffrant d’arthrite et d’autres problèmes de mobilité (preventivevet.com)

Soulagement de la douleur pour les articulations des chiens âgés | Hill’s Senior Pets (hillstransforminglives.co.za)

Comment reconnaître la douleur chez les chiens vieillissants | Hôpital vétérinaire VCA (vcahospitals.com)

Soulagement de la douleur chez les chiens âgés : options sûres pour la gestion de la douleur chez les chiens âgés (chewy.com)

Prendre soin des chiens âgés : arthrite canine 101 | Détecteur d’animaux

Maux de dos chez les chiens plus âgés : ce que vous devez savoir | PetCoach

Problèmes de comportement chez les chiens plus âgés | ASPCA

Anxiété chez les vieux chiens et comment aider (seniortailwaggers.com)

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