Les scientifiques danois transforment le sucre en psychédéliques


L’utilisation de champignons magiques pour une introspection profonde et la guérison est un outil aussi vieux que le temps, mais malgré une brève vague d’intérêt dans les années 1960, ces merveilles naturelles ont pratiquement été ignorées par la pratique médicinale traditionnelle, du moins en Occident. Ces dernières années, le potentiel clinique du composant le plus magique des champignons, la psilocybine, a connu une certaine renaissance, offrant un aperçu d’espoir dans un monde en proie à la dépression et à l’anxiété.

Les champignons sont une espèce fascinante, mais ils sont notoirement pointilleux sur la façon et l’endroit où ils poussent. De plus, le composé actif qui rend les champignons magiques n’est présent qu’en faibles pourcentages, même dans les souches les plus puissantes de psilocybe cubensis. Cela signifie que la production à grande échelle pour l’extraction et l’utilisation dans un environnement clinique soigneusement mesuré nécessite d’énormes quantités de temps, d’espace et surtout d’énergie.

Issu de l’Université technique du Danemark et de l’Université de Copenhague, Octarine est une startup de biologie synthétique exécutant le genre de magie que vous attendez de Willy Wonka. Dans leur laboratoire, ils fabriquent de la levure pour produire de la psilocybine à partir de sucre simple. Bien que cela puisse sembler fantastique, produire de la psilocybine à partir de sucre n’est pas aussi farfelu qu’il y paraît. « C’est essentiellement de la même manière que la psilocybine est produite dans les champignons Psilocybe. Une série d’enzymes du champignon, ce que nous appelons une voie de biosynthèse, convertit le sucre en molécules de plus en plus complexes, produisant finalement de la psilocybine. Dit le PDG et co-fondateur Nethaji Gallage.

Gallage donne un air de simplicité à la solution, mais c’est peut-être là que réside la beauté de leur approche unique. « Le problème est que les champignons Psilocybe ne convertissent pas le sucre en psilocybine de manière très efficace, et il est extrêmement difficile et coûteux de cultiver des champignons et d’extraire la psilocybine à l’échelle et à la consistance nécessaires à un usage pharmaceutique. »

L’équipe Octarine Bio

« Chez Octarine, nous copions ce que la nature fait dans la levure, donnant au micro-organisme la capacité de produire de la psilocybine à partir du sucre, et, avec des ajustements supplémentaires à la propre machinerie de la levure, nous pouvons l’amener à produire de la psilocybine beaucoup plus efficacement. »

Produire des médicaments à grande échelle avec la biologie n’est pas seulement intelligent, c’est plus propre. Les moyens chimiques traditionnels dépendent de ressources non renouvelables et dangereuses pour l’environnement. Les méthodes synthétiques pour produire de la psilocybine utilisent le benzène comme ingrédient de départ en vrac et génèrent plusieurs fois le poids du produit final en déchets dangereux. La méthode d’Octarine utilise du sucre négatif en CO2 comme ingrédient de départ en vrac, ce qui rend le processus de fabrication beaucoup plus durable.

Là où les laboratoires produisent des composés que la nature a perfectionnés, il y a souvent un soupçon de cynisme de la part de certaines sections de la société, mais ce n’est pas quelque chose que Gallage semble mettre en place lorsqu’on lui demande. « Nous sommes avant tout une équipe de biologistes et de biochimistes et avons une vision pragmatique de cette question », répond-elle, « en fin de compte, la psilocybine est la psilocybine, qu’elle provienne d’une source biologique ou d’une source synthétique, c’est toujours l’exact même molécule. Notre plus grande critique des versions synthétiques/chimiques des médicaments est le fait qu’elles sont dérivées de ressources non renouvelables et génèrent généralement des quantités importantes de déchets dangereux.

Si la psilocybine, les drogues naturelles comme les cannabinoïdes et d’autres tryptamines psychédéliques vont vraiment briser notre dépendance habituelle aux analgésiques et aux antidépresseurs, il est difficile de ne pas voir un avenir où nous avons besoin de ces substances en quantité. En exploitant ces processus biologiques, des entreprises comme Octarine peuvent effectuer des réactions chimiques beaucoup plus efficacement que les chimistes synthétiques, et peuvent même créer des molécules interdites à la chimie synthétique. Cela pourrait conduire à une gamme de nouveaux cannabinoïdes et psychédéliques avec un accent particulier sur les molécules que nous savons que les chimistes de synthèse auraient du mal à produire, tout en réduisant les déchets et en éliminant les sous-produits dangereux.

La société se concentre actuellement sur la production de psilocybine de qualité GMP pour ses propres essais cliniques, ciblant un certain nombre de troubles psychologiques et neurologiques débilitants. Leur approche modulaire de la biosynthèse signifie qu’une gamme de psychédéliques naturels et nouveaux est en route, tout en exploitant le pouvoir de la biologie. Après tout, dit Gallage, « même après 100 ans de développement, la nature est toujours un bien meilleur chimiste que n’importe quel humain ».

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