L’ascension et la chute de The Canna Kitchen


En décembre 2018, Brighton a accueilli le premier restaurant au cannabis du Royaume-Uni. L’entreprise de Sam Ben-Rabah, The Canna Kitchen a ouvert ses portes en fanfare, attirant la reconnaissance de la presse de journaux tels que Metro et attirant même l’attention du magazine international de contre-culture High Times.

Conçu pour défier les perceptions sur le cannabis et promouvoir une alimentation saine sans viande, le slogan du restaurant disait « laissez la nourriture être votre médicament ». Ben-Rabah n’était pas nouveau aux défis de travailler dans l’industrie, « Auparavant, je possédais un magasin principal et une franchise de vente en gros hydroponique, un magasin de produits en chanvre et un centre d’éducation, et j’avais construit un autre café CBD vape qui avait également bien fonctionné, donc The Canna Kitchen était une progression naturelle à partir de cela.

Conscient qu’il existait des dispositions légales concernant la vente de CBD et de cannabis, Ben-Rabah a tout fait pour s’assurer que son entreprise était irréprochable avant de se lancer, contactant Trading Standards pour confirmer qu’ils respectaient les réglementations en utilisant uniquement des produits à base de cannabis contenant moins de 0,2% de THC. Il est même allé jusqu’à envoyer un courrier électronique à la police du Met pour vérifier qu’il opérait dans le respect de la loi, leur réponse indiquant « Tant que vous avez fait des enquêtes raisonnables et qu’il a été dit qu’elles sont légales, alors il n’y a pas d’infraction pénale. »

« Tant que vous avez fait des enquêtes raisonnables et qu’il a été dit qu’elles sont légales, alors il n’y a pas d’infraction pénale. »

Suite à une visite de la police quelques mois après l’ouverture, Ben-Rabah avait encore l’impression que les autorités étaient satisfaites de son affaire. « La police est venue lors d’une visite de routine et a exprimé son intérêt pour ce que nous faisions. Je leur ai montré mes papiers et diverses vérifications préalables que j’avais effectuées, et j’ai expliqué longuement et en détail pourquoi, d’après les informations qui m’avaient été fournies par les hauts responsables de la police, le Home Office et Trading Standards, j’étais convaincu que notre les actions étaient tout à fait conformes à la législation britannique. Ils m’ont dit qu’ils ne souhaitaient pas perturber les affaires et qu’ils souhaitaient travailler avec moi pour s’assurer que tout ce que nous vendions était légalement acceptable. Ils ont demandé s’ils pouvaient emporter des échantillons volontaires pour des tests, ce que j’ai volontiers donné, et ont dit qu’ils seraient bientôt en contact avec leurs conclusions.

Sur la base de la diligence raisonnable qu’il avait entreprise et des feux verts efficaces donnés, Ben-Rabah a continué à développer le restaurant et à promouvoir les avantages du cannabis, employant à ce stade 15 personnes et investissant des dizaines de milliers dans l’entreprise. Mais en mai 2019, quinze agents ont fait une descente dans les locaux, forçant les clients à quitter leur siège et enfermant le personnel dans une pièce pendant des heures pendant qu’ils procédaient à la vidange du restaurant du stock, de l’équipement et des ordinateurs. Grâce à l’opération Kneecap, The Canna Kitchen a été contraint de fermer définitivement.

Pour Ben-Rabah, le cauchemar ne s’est pas arrêté avec le raid. Le 13e de février 2020, il a été accusé de deux chefs de possession avec intention de fournir du cannabis. Lors de son procès, il a présenté les différentes communications qu’il avait eues avec les autorités et a fait valoir qu’il pensait que les fleurs de CBD qu’il vendait étaient légales, car elles avaient des niveaux de THC conformes aux directives. En défense, Josh Normanton a fait valoir que cela signifiait qu’il n’avait pas enfreint la loi, car le Misuse of Drugs Act 1971 donne spécifiquement une défense pour ne pas savoir qu’un produit en vente est une drogue illégale.

Il a fallu moins de 30 minutes à un jury pour déclarer Ben-Rabah non coupable dans une affaire qui a mis 3 ans à être portée devant les tribunaux. Naturellement, il se sent déçu par la police et son incapacité à honorer les promesses qu’elle avait faites. « Ils étaient extrêmement mal informés sur ce sujet tout au long du processus et semblaient vraiment penser que nous exploitions un café de cannabis complet en plein jour. »

Ben-Rabah comprend que les lois britanniques sur les drogues ont désespérément besoin d’une réévaluation pour tenir compte du cannabis à faible teneur en THC. « La loi sur l’abus de drogues sur laquelle s’appuient les forces de l’ordre britanniques a été rédigée en 1971. Elle a peu de capacité à faire la différence entre les produits à base de chanvre/CBD et le cannabis de haute qualité. Il n’est pas adapté à l’usage et provoque par conséquent des problèmes cohérents lorsqu’il est référencé par rapport à la nouvelle industrie en plein essor du CBD. La législation doit être réécrite et la police doit mieux comprendre comment aborder ce domaine de l’application de la loi, en particulier lorsqu’elle traite avec des entreprises. »

Heureusement, Sam Ben-Rabah n’est pas rebuté par son épreuve juridique de 3 ans, en fait, il espère revenir bientôt dans l’industrie, disant à Leafie qu’il est en pourparlers avec des entreprises de l’industrie alimentaire du chanvre, explorant la possibilité de créer plusieurs nouveaux produits. Sans se laisser décourager, il conclut l’entretien avec une positivité contagieuse en nous disant : « L’avenir est vert, c’est sûr.

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