La police rencontrée répond à un tweet « dystopique » sur l’écouvillonnage de drogue


La police métropolitaine a été critiquée pour une vidéo tweetée décrivant une opération récente au cours de laquelle des agents ont été montrés en train de tamponner des membres du public à la recherche de drogue à Shoreditch, à Londres. La plus grande force de police britannique a publié un tweet dans la soirée du 2 janvier qui a rapidement commencé à attirer les critiques des utilisateurs de Twitter préoccupés par les tactiques draconiennes que les officiers semblaient utiliser.

Le texte du tweet disait: « Les agents du groupe de travail étaient récemment en train de faire des prélèvements de drogue à Shoreditch dans le cadre d’une opération plus large visant à garantir que l’économie nocturne est un endroit sûr pour tous ». Le tweet contenait également un vidéo qui montrait des agents en uniforme patrouillant en masse dans les rues animées de Shoreditch, arrêtant de jeunes hommes adultes et se tamponnant les mains.

Le tweet a suscité de nombreuses critiques de la part des membres du public, beaucoup d’entre eux ont rapidement souligné que la force pourrait avoir plus de succès en écouvillonnage à l’extérieur de Westminster. Autres a souligné que la vidéo avait été montée pour montrer une force d’officiers blancs arrêtant des personnes qui semblaient être pour la plupart non blanches.

Cependant, la majorité des inquiétudes concernaient la légalité de l’action, des personnes se demandant si la police avait le droit d’arrêter et d’exiger un écouvillonnage, et à quoi le refus d’action pourrait conduire. Au moment du tweet, il a été rapporté dans les médias que 250 personnes avaient été volontairement écouvillonnées et qu’une femme avait été arrêtée pour possession d’une drogue de classe A.

Après que Leafie ait contacté le Met pour plus d’informations sur l’opération, il a été révélé que les tests d’écouvillonnage n’étaient pas complètement volontaires et étaient en fait une condition préalable à l’entrée dans l’une des deux boîtes de nuit avec lesquelles le groupe de travail s’était lié au préalable.

Dans un e-mail, le Met Press Office a déclaré que l’opération à Shoreditch faisait partie d’une « semaine d’action » plus large au cours de laquelle des agents étaient chargés de soutenir la « sécurité des femmes » entre le lundi 6 décembre et le dimanche 12 décembre 2021. La police supplémentaire activité incluse, « patrouilles de sécurité de l’économie de nuit, ainsi que la lutte contre les minicabs sans licence et la fréquentation des écoles pour parler au personnel et aux étudiants ».

La déclaration a poursuivi en expliquant que «les agents de l’ensemble du Met se sont réunis pour travailler dans des zones qui ont connu une augmentation du nombre d’incidents où les femmes et les filles se sont senties en danger ou ont été victimes d’actes criminels, et nous savons qu’il existe un lien inextricable. entre les drogues de classe A et les crimes graves et la violence dans les rues de Londres. Shoreditch a été un point chaud pour ce genre d’infractions ».

En ce qui concerne le prélèvement de drogue, le Met a déclaré: «À cette occasion, la police a travaillé avec deux locaux agréés à Curtain Road EC2A, avec le consentement des titulaires de licence et autorisés par l’Unité des licences du Met, pour mener une opération à l’aide d’une machine à détailler les drogues. La machine fonctionne de la même manière que celles trouvées dans les aéroports en ce sens qu’elle teste la présence sur une surface tamponnée (c’est-à-dire les mains).

D’autres critiques du Met découlent de la représentation de la vidéo selon laquelle des membres du public pourraient être tamponnés au hasard et fouillés en vertu de la loi sur l’abus de drogues (2001) s’ils refusaient leur consentement. Le Met a semblé reconnaître cette confusion en écrivant dans le communiqué de presse : « L’utilisation de la machine était une condition d’entrée, cette condition étant convenue avec les titulaires de licence pour cette nuit-là. Toute personne qui a refusé n’a pas été autorisée à entrer dans les lieux la nuit. Il a été clairement indiqué à ceux qui souhaitaient assister aux sites que le prélèvement était volontaire.

Le refus ne signifiait pas automatiquement que la personne serait fouillée en vertu de l’article S23 de la loi sur l’abus de drogues.

Ils ont ajouté: «Si quelqu’un fournissait un écouvillon positif et qu’aucun autre motif de recherche n’était identifié, il était autorisé à continuer sa nuit. Si d’autres motifs étaient observés, des recherches étaient effectuées. Aucune donnée personnelle n’a été obtenue de qui que ce soit à moins qu’elle ne les ait fournies lors de l’interpellation/de la fouille.

Remarquable par son absence dans la déclaration du Met était l’explication détaillée de la façon dont le fait de tamponner les fêtards à l’entrée d’une boîte de nuit augmente la sécurité publique, comme ils l’ont affirmé dans le tweet.

Adam Waugh du service de réduction des méfaits La boucle dis-nous « Partout dans le monde, il existe des preuves que le contrôle des drogues (tester les drogues des gens et les informer du contenu lors des consultations de santé) peut réduire les dommages liés à la drogue dans l’économie nocturne. Au Royaume-Uni, le contrôle des drogues a été montré pour réduire la prise de médicaments à haut risque, à court et à long terme. Le contrôle des drogues du centre-ville a été piloté avec succès par The Loop, nous souhaitons donc maintenant travailler avec les forces de police locales et d’autres parties prenantes pour développer le contrôle des drogues dans les centres-villes à travers le pays.

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