Lancement d’un programme de dépénalisation du cannabis à Londres


Le maire de Londres est rapporté aller de l’avant avec son promesse électorale, annoncé au printemps 2021, pour dépénaliser le cannabis à Londres. Une histoire divulguée publiée par Le télégraphe affirme que Sadiq Khan veut mettre un terme à la criminalisation des jeunes pris avec des drogues telles que le cannabis, la kétamine et les amphétamines.

Le plan viserait à détourner les moins de 25 ans des tribunaux et un casier judiciaire potentiel, et à la place d’offrir aux personnes prises en possession de drogues de classe B la possibilité de participer à des cours ou à des conseils d’éducation et de plaidoyer. Les policiers auront pour instruction de ne pas arrêter les jeunes et de les ramener dans leur domicile familial au lieu de les enfermer dans les cellules, une mesure qui vise à libérer du temps et des ressources de la police pour des infractions plus graves.

S’adressant à Leafie, Paul North du groupe de réflexion sur la politique en matière de drogue Volteface a déclaré : « La combinaison du conditionnement socio-économique et de la stratégie policière peut entraîner une relation de division entre les communautés et la police, causant des dommages psychologiques, punitifs et sociétaux. Placer des jeunes dans le système de justice pénale ne s’attaque pas aux causes profondes des raisons pour lesquelles une personne pourrait être en possession de drogue et laisser une empreinte de justice pénale peut avoir des implications importantes sur les perspectives d’avenir. Il est donc essentiel que les décideurs politiques de haut en bas du Royaume-Uni adoptent des programmes de déjudiciarisation fondés sur des preuves pour offrir une opportunité d’intervention et d’éducation efficaces, offrant une voie cruciale pour éviter une nouvelle criminalité. »

Le projet pilote commencerait dans les arrondissements londoniens de Lewisham, Bexley et Greenwich et serait dirigé par le maire de Lewisham Damien Egan. M. Egan s’est prononcé à plusieurs reprises pour les avantages de la dépénalisation des drogues douces et contre ce qu’il appelle la lois britanniques sur les drogues enfreintes : « La plupart des jeunes arrêtés pour possession à Lewisham ont sur eux moins de 25 £ de cannabis, nous criminalisons donc les gens pour des infractions mineures. Je serais prêt à voir Lewisham utilisé comme banc d’essai pour piloter une zone de cannabis légalisé, à condition que cela s’accompagne d’une éducation et d’une réglementation appropriées.

Le programme sera annoncé en février de cette année ; il suit des programmes similaires gérés par la police et les commissaires au crime dans les West Midlands, Durham et Somerset. Le programme d’éducation sur les drogues de Somerset, en vigueur depuis avril 2015, offre aux personnes arrêtées en possession de drogues une place dans un atelier d’éducation sur les drogues de 3,5 heures organisé par un service local de lutte contre les drogues. Une fois que la personne prise avec des drogues aura terminé avec succès le cours, elle recevra une lettre confirmant que l’infraction dont elle aurait été accusée a été abandonnée.

Plus tôt cette année, le leader travailliste Sir Keir Starmer a déclaré dans une interview qu’il n’était pas en faveur de la dépénalisation du cannabis, mais qu’il était ouvert à un « débat d’adultes » sur la question. Malgré les commentaires du leader travailliste, un rapport de Campagne syndicale pour la réforme de la politique sur les drogues montre que 53% des personnes au Royaume-Uni sont en faveur d’une approche de la drogue basée sur la santé, tandis qu’une récente enquête YouGov a montré que seulement 32% des personnes sont contre la légalisation du cannabis.

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