Les psychédéliques peuvent-ils aider à lutter contre la maladie d’Alzheimer ?


Après un siècle de recherche et de nombreuses avancées scientifiques qui ont changé la vie, la maladie d’Alzheimer reste sans entrave et incurable. Les scientifiques n’ont pas encore gagné dans la lutte contre cette maladie, mais ils ne s’avoueront jamais vaincus.

Les chercheurs ont maintenant dû réfléchir avec plus d’imagination à la manière de traiter la maladie d’Alzheimer. Remarquablement, il semble que les drogues psychédéliques offrent un potentiel sans précédent.

Le cerveau neurodégénératif

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative ; elle affecte le cerveau et s’aggrave avec le temps. C’est la première cause mondiale de démence, une forme de déclin cognitif qui touche plus de 55 millions personnes à travers le monde. Les personnes vivant avec la maladie d’Alzheimer connaîtront une perte de compétences mentales vitales, notamment la mémoire, l’attention et le langage.

Comment la maladie d’Alzheimer affecte-t-elle cerveau? La maladie se caractérise par des amas de fragments de protéines dans le cerveau, appelés plaques bêta-amyloïdes. Les protéines à l’intérieur des neurones se collent également les unes aux autres, formant des enchevêtrements neurofibrillaires qui perturbent les connexions neuronales. Au fil du temps, ces plaques et ces enchevêtrements endommagent les cellules et font rétrécir le cerveau.

Pendant longtemps, les scientifiques ont concentré leur attention sur un messager chimique appelé acétylcholine. On pense que le dysfonctionnement de ce neurotransmetteur est un facteur majeur de la perte de la fonction cognitive observée dans la maladie d’Alzheimer. Mais les autres neurotransmetteurs sont-ils importants ?

La sérotonine est souvent appelée notre « hormone du bonheur » pour son rôle dans la régulation de notre humeur, mais ce neurotransmetteur est également impliqué dans l’apprentissage et la mémoire. Dans le cerveau sain, des concentrations élevées de récepteurs de la sérotonine 2A se trouvent dans le cortex préfrontal et l’hippocampe, les régions du cerveau associées respectivement à notre personnalité et à notre mémoire. Au cours de la maladie d’Alzheimer, il y a une grande perte de ces récepteurs 2A, dont il a été démontré qu’ils corrélée avec les troubles cognitifs.

Et quelle classe de médicaments est capable d’activer ces récepteurs 2A ? Psychédéliques.

Le pouvoir de guérison des psychédéliques

Les psychédéliques classiques, tels que le LSD et la psilocybine (« champignons magiques »), sont de puissants agonistes de la sérotonine 2A, ce qui signifie qu’ils peuvent directement activer ces récepteurs. Ils ont des effets généralisés sur le cerveau et ont le potentiel de « recâbler notre cerveau », influençant par la suite notre humeur, notre mémoire et notre santé cérébrale – ils cochent toutes les cases pour un médicament candidat contre la maladie d’Alzheimer.

Les restrictions de longue date sur ces substances ont interrompu la recherche pendant plus de 50 ans, mais nous vivons maintenant dans une renaissance psychédélique. Les scientifiques commencent à comprendre le pouvoir de guérison de la psychothérapie assistée par les psychédéliques dans le traitement d’innombrables troubles de santé mentale, notamment la dépression, le SSPT, l’anxiété et la toxicomanie.

Le LSD et la psilocybine, en particulier, semblent être non addictifs, bien tolérés et même non hallucinogènes à faible dose. Alors, les psychédéliques pourraient-ils aider à guérir le cerveau dans la lutte contre la maladie d’Alzheimer ?

Comment les psychédéliques pourraient sauver le cerveau vieillissant

Les psychédéliques n’ont été envisagés que récemment pour le traitement de la démence, il n’existe donc actuellement aucune preuve clinique à l’appui de leur utilisation. Mais les scientifiques ont noté plusieurs façons dont les psychédéliques affectent le cerveau qui pourraient aider à prévenir ou à inverser les symptômes de la maladie d’Alzheimer.

Combattre l’inflammation

L’inflammation a un rôle préjudiciable dans la maladie d’Alzheimer. Presque tous connus facteurs de risque pour la maladie, augmenter les niveaux d’inflammation, qui s’aggravent à mesure que la maladie progresse ; On pense que l’inflammation du cerveau est à la fois une cause et une conséquence de la maladie d’Alzheimer.

En activant les récepteurs de la sérotonine 2A, les psychédéliques ont de puissants anti-inflammatoire action. Il a été démontré qu’ils modifiaient l’activité de TNF-alpha, une molécule pro-inflammatoire connue pour être à l’origine de cette inflammation dommageable dans la maladie d’Alzheimer. Les psychédéliques, même à faible dose ou à microdose, pourraient aider à protéger le cerveau contre le déclin cognitif induit par l’inflammation.

Promouvoir la neuroplasticité et la neurogenèse

Les psychédéliques ont le pouvoir de modifier la structure et la fonction de notre cerveau, en modifiant notre façon de penser, de ressentir et de nous comporter.

À faible dose, il a été démontré que le LSD favoriser la neurogenèse– le processus par lequel de nouveaux neurones se forment – ​​et inhiber la mort cellulaire dans l’hippocampe. Cependant, cela dépend fortement du dosage, des doses plus élevées de LSD ayant l’effet inverse.

Les psychédéliques peuvent aussi favoriser la neuroplasticité, qui est la capacité du cerveau à se « recâbler » et à renforcer ses voies existantes. Dans le cerveau de la maladie d’Alzheimer, de nombreux neurones et connexions se perdent avec le temps. Les psychédéliques, en théorie, pourraient aider à ralentir ou à inverser cette perte et à améliorer la fonction cognitive. Beaucoup plus de recherches sont nécessaires, mais les preuves initiales sont néanmoins prometteuses.

Améliorer la mémoire

Ces dernières années, les amateurs de psychédéliques ont microdosé du LSD et de la psilocybine comme moyen de renforcer leurs capacités cognitives, affirmant avoir amélioré leur concentration, leur créativité, leur productivité et leur mémoire. Bien qu’il n’y ait pas encore beaucoup de preuves pour étayer ces affirmations, les chercheurs se demandent si les psychédéliques pourraient sauver certains des troubles de la mémoire observés dans la maladie d’Alzheimer.

Les psychédéliques peuvent stimuler le souvenir d’expériences personnelles en améliorant mémoire autobiographique. Cependant, ils semblent également aggraver temporairement la performance des tâches en altérant la mémoire de travail à court terme.

Étant donné que la maladie d’Alzheimer affecte à la fois la mémoire à court et à long terme, les scientifiques ne savent pas si les psychédéliques auront un impact globalement positif ou négatif. Mais si la thérapie psychédélique pouvait aider à restaurer des souvenirs précieux, cela pourrait contribuer à la perte de soi et d’identité souvent observée chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Humeur, comportement et qualité de vie

La maladie d’Alzheimer s’avère être une maladie incroyablement complexe et difficile à traiter. Il est peu probable que les psychédéliques soient un remède miracle, mais même s’ils ne réussissent pas à traiter les symptômes cognitifs de la maladie d’Alzheimer, il existe d’autres moyens par lesquels ils pourraient aider.

La voie la plus prometteuse de la recherche psychédélique concerne le traitement des troubles de santé mentale. La thérapie à la psilocybine, en particulier, s’est révélée extrêmement efficace pour réduire la dépression et l’anxiété chez les patients atteints d’un cancer menaçant le pronostic vital.

Vivre avec la démence peut être une expérience d’isolement qui, pour de nombreux patients, cause un certain nombre de problèmes de santé mentale. Ainsi, il se peut que la thérapie psychédélique puisse également aider ceux qui acceptent un diagnostic de maladie d’Alzheimer.

Au fur et à mesure que la maladie progresse, les changements de comportement ne sont pas rares. Les personnes vivant avec la maladie d’Alzheimer peuvent sembler plus irritables et agitées, ou plus apathiques et renfermées. Si les effets altérant l’humeur de la thérapie psychédélique pouvaient améliorer les symptômes comportementaux des personnes atteintes de démence, cela pourrait avoir un impact positif significatif sur la qualité de vie d’une personne. Ainsi, les psychédéliques sont certainement une voie à explorer.

L’avenir de la maladie d’Alzheimer

L’argument en faveur de l’utilisation des psychédéliques dans le traitement de la maladie d’Alzheimer est largement théorique ; sur le plan scientifique, c’est très Premiers jours. De nombreuses questions subsistent, notamment en ce qui concerne le dosage, auxquelles seules des études expérimentales et des essais cliniques pourraient répondre.

La première essai clinique de la psilocybine pour le traitement de la dépression chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer au stade précoce est en cours. L’étude, menée par des chercheurs de l’Université John Hopkins, examinera également l’effet du médicament sur la mémoire et la cognition en tant que résultats secondaires, et devrait s’achever en septembre 2022.

Au Royaume-Uni, le LSD et la psilocybine restent des médicaments de l’annexe 1. Puisqu’il est illégal de posséder ou de fournir des psychédéliques, les restrictions en place entravent la recherche sur les psychédéliques. Des changements urgents à la législation sont nécessaires avant que le potentiel clinique des psychédéliques puisse vraiment être découvert. Mais, malgré ces obstacles juridiques, les psychédéliques sont une lueur d’espoir pour les personnes vivant avec ou affectées par la maladie d’Alzheimer.

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