Les consommateurs de cannabis médical au Royaume-Uni pourraient être injustement criminalisés alors qu’une étude révèle des échecs dans les tests de dépistage de drogues en bordure de route


Les conclusions d’une étude publiée dans JAMA Psychiatrie ont révélé que les tests routiers pour les facultés affaiblies par le cannabis pourraient exposer jusqu’à 1,4 million d’utilisateurs de cannabis médical à un risque de poursuites injustes, selon un rapport de Volteface.

L’essai clinique en double aveugle, randomisé et contrôlé par placebo s’est déroulé sur deux ans entre 2017 et 2019 au Center for Medicinal Cannabis Research de l’Université de Californie. Les participants ont été invités à consommer une « cigarette de cannabis », puis à utiliser un simulateur de conduite. D’autres tests sur simulateur ont été donnés à 30 minutes, 1,5, 3,5 et 4,5 heures après avoir fumé. Les résultats montrent que les facultés affaiblies au volant pour un consommateur régulier de cannabis, par rapport au groupe contrôlé recevant un placebo, étaient les plus élevées 30 minutes après la consommation.

Après environ 3,5 heures, les participants du groupe des consommateurs de cannabis ont affirmé que leur perception de leurs compétences de conduite s’était améliorée. Cependant, les perceptions des participants ne correspondaient pas aux résultats du simulateur de conduite, car les résultats montrent que bien que les scores de compétence de conduite enregistrés se soient améliorés à 3,5 heures, les niveaux de déficiences n’ont pas totalement diminué avant environ 4,5 heures après la consommation.

Les résultats de l’étude préoccupent les défenseurs du cannabis médical, les soignants et les décideurs politiques, qui affirment que les méthodes de dépistage des drogues en bordure de route au Royaume-Uni sont extrêmement imprécises. Les systèmes de test actuels détectent des traces de cannabis pendant 30 heures après consommation, mais selon l’étude, les effets sur la conduite s’estompent après 4,5 heures. Comme de nombreux patients utilisent des médicaments à base de cannabis pour aider à dormir, la fenêtre de détection actuelle est très préoccupante.

Les militants appellent le gouvernement à réviser les lois actuelles et à les mettre à jour avec les données contemporaines. Ils disent que les patients en médecine doivent pouvoir utiliser leurs médicaments prescrits de manière responsable sans crainte de poursuites.

Paul North, directeur de Volteface, a déclaré: «Cette étude montre que dans tout le pays, les patients atteints de cannabis médical qui sont parfaitement capables de conduire sont inutilement criminalisés par la police en raison de tests routiers inexacts. Il est maintenant temps pour les décideurs de mettre à jour nos politiques, d’investir dans de nouvelles technologies et de protéger les quelque 1,4 million de patients atteints de cannabis médical au Royaume-Uni.

Une poursuite pour conduite sous l’influence du cannabis entraînera la perte du permis de conduire, ce qui, selon les militants, pourrait entraîner une perte d’emploi, une panne familière et une augmentation des problèmes de santé mentale et physique.

Jonathan Nadler, PDG du plus grand fournisseur de cannabis médical du Royaume-Uni, LYPHE Group, a déclaré : « Ces dernières données renforcent notre conviction de longue date qu’il doit y avoir un changement majeur dans la façon dont nous considérons et traitons les patients atteints de cannabis médical. Ils viennent à nous souffrant de conditions douloureuses et souvent débilitantes. La dernière chose dont ils ont besoin est de craindre d’être arrêtés au bord de la route et arrêtés pour avoir eu accès à leurs médicaments, qui sont désormais légaux au Royaume-Uni depuis plus de trois ans. J’espère que cette étude contribuera à apporter des changements à notre système obsolète.

Les chercheurs ont également découvert que les niveaux de THC présents dans le cannabis consommé avant de conduire n’ont aucun impact détectable sur les niveaux de conduite avec facultés affaiblies, ce qui est une autre préoccupation pour les militants. Les patients ne sont pas en mesure de mesurer leur consommation de cannabis via la seule quantité de THC, car ce ne serait pas un moyen précis de déterminer si l’on respecte les lois sur la conduite.

L’équipe a conclu, « L’absence de relation entre la concentration sanguine de THC et les performances de conduite soulève des questions sur la validité des lois en soi. Lorsque les utilisateurs contrôlent leur propre consommation, on ne peut pas déduire le niveau d’altération en fonction de la teneur en THC du produit, du niveau de tolérance comportementale de l’individu ou de la concentration de THC dans le sang. Les recherches futures devraient aborder des facteurs tels que les différences biologiques individuelles, l’expérience personnelle avec le cannabis et les méthodes d’administration du cannabis en relation avec la conduite avec facultés affaiblies.

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